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CES 新创观察,科学家如何突破自我走向创业之路

CES 新创观察,科学家如何突破自我走向创业之路

科学家与企业家,一方是追求最新研究成果,另一方则重视效益与效率,务必将利润最大化,两个本质上互相冲突的角色,能否集于同一个人身上?回顾过去,两者兼具的人寥寥可数,最知名的或许是阿佛烈·诺贝尔(Alfred Nobel),他同时是成功的化学家和企业家,在他过世前更捐出庞大财产创立诺贝尔奖,表彰在科研领域上最杰出的人才。

随着资本市场开放、网路加速资讯流通,越来越多科学家有机会站上新创舞台,哪怕只是材质上的改良、检验精度的提升、演算时间加快,只要能帮助原有产业升级,都有机会赢得创投或加速器青睐。各国的学术机构也扮演创新产业的推动者,例如「The Startup NASA」,由美国航太总署 NASA 在2015年宣布开放 1,200 项专利免费给新创公司使用,减轻新创公司融资和取得智慧产权两大负担;CES 的新创展馆 Eureka Park,即是美国国家科学基金会(National Science Foundation)赞助设立的,每年吸引来自全球的新创团队参展。

快速、沟通,创业第一道难题

但学术训练有别于企业经营,学术讲求扎实基础和完整步骤,无论是理论还是实务,来龙去脉、验证都须讲究;而企业在创新或产品研发讲求快速,品质和成本需取得平衡。因此当科学家踏入创业,最常碰到冲击是如何加快做事的速度。全球知名的创业加速器 SOS Venture 合伙人 William Bao Bea 表示,「在产品研发上,若 3 个月内还无法做出原型,就会错失先机。」因此当他在辅导以科学家为主的团队时,须要提醒他们加快脚步。

另外有些科学家有好的点子,却因为只习惯与同领域的人交流,当面对投资者、客户时无法以简单吸引人的话表达,也容易成为创业的绊脚石。因此在很多 Pitch 的训练场合,业师会提醒团队不能只专注于产品,而是需要让人了解你解决问题的方法。William Bao Bea 强调无论产品多幺厉害,「解决方案永远摆第一,再来才是产品。」

科技部支持,让 Flexwave 站上国际舞台

今年科技部赞助 32 支新创团队以「Taiwan Tech Star」品牌形象前进 CES 参展,除了有科技部自行培育的创业团队外,更有来自清大、台大等教授的创业团队入选,领域涵盖医材、物联网、AR/VR、人工智慧等,展现台湾学术界的研发硬实力。

其中开发出软性波导太阳能技术的新创公司「飞立威 Flexwave」,在 CES 展出崁入式太阳能解决方案,展现物联网多元的供电可能性。共同创办人周俊贤在创业前曾于博士班就读,他指出创业与学术的最大差别,在于研究主要以改善未来为出发点,然而创业「则需面对新技术进入市场的困难度,必须考量各种获利的现实,要将具有获利潜能的技术引导至产品化」,周俊贤深刻体会技术开发与创业是完全两回事,更显得创业成功的可贵性。

CES 新创观察,科学家如何突破自我走向创业之路

国内市场毕竟跟国际有段差距,为了帮助团队熟悉创投的游戏规则,在今年 CES 开展前,科技部特别邀请美国硅谷团队 Silicon Valley Forum 的 4 名业师来台,透过 3 天课程训练,以团体及一对一的扎实训练,教导团队如何拥有硅谷思维,进一步以硅谷方式进行 Pitch,打入硅谷新创圈,最终吸引美国投资人的目光。

对此训练,Flexwave 表示以美国的训练带给台湾团队,是很直接且正向的训练模式。周俊贤分享在硅谷每个人都把自己当投资者,而筹码就是他的时间,反而不是金钱,这思维是台湾很难感受到的,这也让他体会到台湾少见的「尊重专业」。周俊贤也透露在 CES 展场中遇到 Google IoT platform 的人前来拜访,并获知 Google 也正针对 IoT 的「能源採集」进行布局,更确定了 Flexwave 领先于市场的策略正确性。

台大 iTech 团队,硬实力吸引国外军方单位重视

每支能够站上舞台的创业团队,背后都有许多贵人相助。在 2018 年 CES 的大专院校新创专区,台大电信所毛绍纲教授带领 iTech 团队展出多年研发成果,运用通讯传输技术和 AI,开发出无人机的侦测系统 i-Track 和无人车自动追随系统 i-Follow。其中 i-Track 以无线电波侦测的方式,可克服恶劣天候状况、吵杂的环境,减少电磁波的干扰,準确的侦测无人机的行蹤,并进行即时监测。

CES 新创观察,科学家如何突破自我走向创业之路

毛教授表示,在整个参展的过程中要特别感谢业界友人与吴瑞北教授的支持,让他们在没有其他奥援情况下,仍顺利筹得经费参展,最终斩获丰厚的成果,获得美国、以色列军方单位与保全单位的重视,更与法国厂商洽谈未来进一步的合作机会。

在创业过程中,毛教授坦言最困难的环节是后续的商品化流程,包含生产、品保、库存等,这些都需要有经验的业界人士或创投来协助,因此 CES 后他们也积极寻找资金,为团队 spin-off 做準备。



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